La Corée et le risque de contamination radioactive dans la région / Korea and radioactive contamination threat in the region

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En cas de destruction des ogives nucléaires nord-coréennes (ce que soit par l’impact d’une bombe à uranium “appauvri” sur le bunker où elle sont stockées, qui les incendierait, par destruction en vol via interception par Patriot, ou par explosion nucléaire), un problème MAJEUR qu’il faut prendre en considération est la diffusion dans l’environnement régional d’une contamination au plutonium NON PURIFIE, car il est très probable que les Nord Coréens utilisent dans leurs bombes un plutonium contenant beaucoup de Pu 240 et surtout de Pu 241, sachant qu’il est effectivement tout à fait possible d’employer du plutonium impur pour fabriquer des bombes atomiques. Par ailleurs en cas d’incendie des usines nord-coréennes suspectées de produire du tritium, ou d’explosion/destruction en vol de têtes nucléaires équipées de bouteilles de tritium, cela relâcherait également une ENORME quantité de radioactivité dans l’environnement.

Pu 239 et Pu 240 ont une radioactivité du même ordre de grandeur (beaucoup plus élevée que l’uranium 238) et émettent des alpha qui, inhalés ou ingérés, provoquent même en TRES FAIBLE dose des cancers car 1) les particules alpha ont un très haut coefficient d’efficacité biologique relative 2) elles ont un “effet de proximité” qui démultiplie les effets pour les très faibles doses (lire cet article avec références scientifiques). Notez que l’uranium 238 relâché par les missiles conventionnels et GBUs (les “armes à uranium appauvri”), dans le cas par exemple d’une attaque massive sur la Corée du Nord, serait également une menace radiologique majeure étant donné la masse d’uranium qui serait utilisée (voir www.assopyrophor.org à ce propos).

L’incendie de ces bombes diffuserait ces cendres radioactives dans l’environnement et causerait des milliers de morts dans les années à venir si la population n’est pas réellement informée des risques et ne se met pas effectivement à l’abri tant que le nuage est en suspension dans l’atmosphère. Le problème se pose aussi en cas de détonation d’une bombe nucléaire car seule une faible proportion du plutonium fissionne. Bien sûr dans ce dernier cas il faut rajouter les produits de fission… qui ne sont néanmoins pas des émetteurs alpha, mais qui émettent naturellement un volume de beta très important (détectable avec un Geiger).

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If the North Korean nuclear warheads were destroyed (whether by the impact of a “depleted” uranium bunker buster in the storage bunker, which would get them to take fire, by on-flight destruction in case of interception by Patriot missile, or by nuclear detonation), a MAJOR problem that needs to be taken into consideration is the diffusion into the environment of NON PURIFICATED plutonium, since it is highly likely that the North Koreans would use a plutonium with an elevated level of Pu 240 and, more importantly, Pu241, since it is actually possible to use reactor grade plutonium (with 25% of Pu 240 and other isotopes) in a nuclear warhead. Besides, in case of fire in a North Korean tritium plant (NK is suspected to produce tritium), or destruction of a NK warhead with its tritium bottle, this would release a MAJOR amount of radioactivity in the environment.

Pu 239 and Pu 240 have a radioactivity of the same order of magnitude (much higher than uranium 238 for instance) and emit alpha particles (like uranium) which, inhalated or ingested, cause cancers even at VERY LOW levels because 1) alpha particles have a very elevated level of relative biological efficiency (for the same amount of energy they cause much more damage than betas or gammas when inside the body) 2) they have a “bystander effect” which multiplies their effect for very low doses (see this article in French with academic references). Note that the uranium 238 released by conventional missiles and GBUs (so called depleted uranium weapons), in case for instance of a massive attack on North Korea, would also be a major radioactive threat given the amount that would be used (see www.assopyrophor.org on that).

The burning of the bombs would spread in the environment radioactive ash and cause thousands of deaths in the years to come if the population is not truly informed of the risks and is not shielded from the ash so long as it is in suspension in the atmosphere. There is the same problem in case of detonation of a nuclear bomb because only a meagre share of the plutonium actually fissions. Of course in this last case you have to add fission products… which are not alpha emitters but that emit a very significant volume of beta (which can be detected with a Geiger).

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